C1. 從生以實瑪利,到逐以實瑪利 (創15:1-6)

這事以後,耶和華在異象中有話對亞伯蘭說:「亞伯蘭,你不要懼怕!我是你的盾牌,必大大的賞賜你。」亞伯蘭說:「主耶和華啊,我既無子,你還賜我什麼呢?並且要承受我家業的是大馬士革人以利以謝。」亞伯蘭又說:「你沒有給我兒子;那生在我家中的人就是我的後嗣。」耶和華又有話對他說:「這人必不成為你的後嗣;你本身所生的才成為你的後嗣。」於是領他走到外邊,說:「你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎?」又對他說:「你的後裔將要如此。」亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。

After this, the word of the LORD came to Abram in a vision: "Do not be afraid, Abram. I am your shield, your very great reward. " But Abram said, "O Sovereign LORD , what can you give me since I remain childless and the one who will inherit my estate is Eliezer of Damascus?" And Abram said, "You have given me no children; so a servant in my household will be my heir." Then the word of the LORD came to him: "This man will not be your heir, but a son coming from your own body will be your heir." He took him outside and said, "Look up at the heavens and count the stars-if indeed you can count them." Then he said to him, "So shall your offspring be." Abram believed the LORD , and he credited it to him as righteousness.

「亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。」這是經上首次出現「因信稱義」的話。在新約聖經共有三處經文引述這句話:兩處是保羅引述的(羅4:3)和(加3:6),另一處是雅各引述的(2:23)。「因信稱義」是基督教信仰重大的教義,也是馬丁路德宗教改革重大的主張,但是許多人對「因信稱義」的認知並不十分清楚。我們可從兩方面來分析:

「因信」是指人的方面,他必須先「知道」有神,然後再進一步來「認識」祂。亞伯蘭從小就「知道」有耶和華神,因為他是神所揀選的閃的後裔。在他被呼召後,耶和華神多次向他顯現,表明他與神有多次交通,據此可說他是「認識」耶和華。在舊約凡是提到「信」耶和華時,英文只用「believe」一字,但是在新約凡是提到「信」耶穌時,英文則用「believe in」兩字。但在中文都只用一個「信」字,以致我們常會認為單「信」就夠了。事實上還要「信入」,就是「認識」

「稱義」是指神的方面,是神改變對人的稱呼,我們本稱為「罪人」,如今得稱為「義人」,並不是我們本身有義,而是神將「耶穌的義」加在我們身上。經上提到人的義都不是指人的「本質」,而是指人與神的「關係」。所以保羅在羅馬書上明白表示:「因為神的義正在這福音上顯明出來;這義是本於信,以致於信。」(羅1:17)可見在福音上是顯明「神的義」,不是「人的義」,並且這「義」是藉著人的第一個「信」(believe),再進入第二個「信」(believe in) 而顯明出來的。

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