摩西五經 前言

摩西五經的「內容」

摩西五經(Pentateuch)包括創世記(Genesis) 50章、出埃及記(Exodus) 40章、利未記(Leviticus) 27章、民數記 (Numbers) 36章和申命記 (Deuteronomy) 34章。猶太人稱這五卷為「妥拉」 (תּרה tôrâh ) ,就是「律法」,因內容包括諸多神對以色列人的「律例典章」。這五卷書的章數總共 187 章,可謂「洋洋大觀」,又位居聖經之首,具有「舉足輕重」的份量。許多不讀「聖經」的人,都曾耳聞「摩西五經」的大名,但是指那五卷書,他們卻不能「如數家珍,娓娓道來」。正如許多人對中國古典名著「四書五經」也是「耳熟能詳」,但若進一步提及「四書五經」的內容,通常是「無言以對」,或是答得「七零八落」。

創世記記載「起源」

創世記 (Genesis) 的字意是「起源」 (beginnings),因本書記載有宇宙的起源、人類的起源、婚姻的起源、人類犯罪的起源、人種的起源、神的應許與救贖的起源和神與亞伯拉罕特殊關係的起源等等。它的主題包括「創造」和「揀選」,前者從第一章至十一章,後者從第十二章至五十章。若從「章數」來看,顯然「揀選」的份量較多,但從「內容」來看,則是「創造」的品質較高。聖經雖說都是「神所默示」,世人理當「全盤接受」,這是指讀經的「態度」。但是聖經的內容不全都是「等量齊觀」,世人自當「有所分辨」,這是指讀經的「方法」。

三種讀經的「方法」

所以讀經的「方法」有三:現以創世記五十章為例,略述如下:

A. 逐章閱讀:關於敘述性的內容,
如「四王伐五王」(創14章),「以撒千里尋妻記」(創24章),「雅各衣錦還鄉」(創31-33章),「家譜」(創10章)或「族譜」(創36章)。

B. 逐節閱讀:關於分析性的內容,
如「六日創造」(創1章),「始祖受試探」(創3章),「該隱殺亞伯」(創4章),「人類文明的起源」(創4章),「挪亞造方舟」(創6-8章)。

C. 逐字閱讀:關於啟發性的內容,
如「起初神創造天地。」(創1:1),「園中各樣樹上的果子,你可以隨意吃,只是分別善惡樹上的果子,你不可吃,因為你吃的日子必定死。」(創2:16-17),「人要離開父母,與妻子連合,二人成為一體。」(創2:24)。

摩西五經的「人物」

摩西五經的另一特色,就是提到猶太人歷史上的「五大名人」。在創世記裡有提到四人,就是亞伯拉罕、以撒、雅各、約瑟。在出埃及記、利未記、民數記和申命記這四卷書裡就只提到一人,那就是摩西。這五位稱為「族長」的,可以算是猶太人的「民族英雄」。這五個人成為「摩西五經」的「焦點人物」,而摩西就是這五卷書的「作者」,所以他在其中的「份量」較其餘的四位為重,也就不足為奇了。
出埃及記(Exodus)就是「出去」(exit),因該書的內容是記載神使祂的選民,歷經四百年後,在摩西帶領下「離開」埃及為奴之地。
利未記(Leviticus)就是「關於利未人」(about the Levites),因神從以色列人中揀選利未人作祭司,使他們「分別為聖」來擔任聖工;該書記載諸多神所定規有關敬拜、獻祭、潔淨等條例,藉著這些條例使神的選民成為「聖潔子民」。
民數記 (Numbers) 就是記載兩次「清點」以色列軍隊的「數目」;第一次在第一章,第二次在第廿六章。
申命記(Deuteronomy)就是「重申前令」 (second law) ,以色列大軍經歷四十年「曠野漂流」,預備進軍「迦南美地」前,摩西在此「回顧」以色列人的歷史,並「重申」神的誡命。
摩西五經是因作者摩西而得名,摩西五經除了申命記最後一章提到摩西的死是由後人補述的之外,相信都是摩西在聖靈引導下,以希伯來文(Hebrew)寫成的。全部內容分為兩大部份,共有十二單元。

本篇發表於 00.前言, D.聖經導讀。將永久鏈結加入書籤。

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