如何記「以色列十二支派」的名字

 

有人問說:「補習班的老師與學校的老師在教學上有何不同?」簡答如下:「學校的老師只要告訴學生正確的答案就好了,但補習班的老師除了告知正確答案之外,還得教導學生如何去背該正確答案。」筆者在教會擔任成人主日學老師多年,由於上課的成員都屬「成年」,而且以「長者」居多。有道是:「人的記憶力隨年齡而減退,但理解力卻隨年齡而增加。」基於這點理念,兒童主日學的老師比較像「學校的老師」;成人主日學的老師比較像「補習班的老師」。因為兒童的記憶力較強,但理解力較弱;成人的記憶力較弱,但理解力較強。所以,在教授的過程中,若遇到「一組名單」,如「雅各的十二個兒子」、「以色列十二支派的名字」、「耶穌的十二個門徒」等,該如何讓學員不但能當場「娓娓道來」,而且日後還可「如數家珍」的數算出來,筆者願意將個人的實際教學經驗,在此與成人主日學的老師或學員來分享。

雅各的十二個兒子

「雅各的十二個兒子」來自四個不同的女人,利亞和拉結是雅各的妻,悉帕和辟拉是是雅各的妾。從中文的譯名「辟拉」,可以把她與拉結「拉」在一起。在十二個兒子中,從利亞所生的佔了半數,共有六位;分別是流便、西緬、利末、猶大、以薩迦、西布倫。從妾所生的共有四位;分別是但、拿弗他利、迦得、亞設。最後從拉結所生的共有兩位:約瑟和便雅憫。十二個兒子中,除最後一位便雅憫是生在「迦南美地」外,其餘的十一位都是生在「巴但亞蘭」。有闗十一個兒子的出生經文記在創世記廿九章32節起,至三十章24節止;有關便雅憫的出生經文記在創世記三十五章16至18節。

接下來,要如何將這些孩子的名字與他們的母親「連接起來」?「中文譯名」是最好的幫助;從利亞所生的前四位都是兩個字的名字:流便、西緬、利末、猶大;從利亞的使女所生的兩位也都是兩個字的名字:迦得、亞設。經上說在利亞連續生了四個兒子後,拉結就讓她的使女與雅各同房,果然連績生了兩個兒子;他們的名字是雅各十二個兒子中「最獨特的」,前者「但」僅有一字,後者「拿弗他利」共有四字。此外,「但」令人聯想到拉結的「心結」,她心想耶和華不叫我生育,「但」我自有對策。後來利亞用他兒子流便在田裡所尋見的「風茄」(其根可作春藥),與拉結交換而取得與雅各「同寢」。果然又連續生了兩個兒子,中文譯名不再是兩個字;有「風茄」助力,這兩個後生的兒子都是三個字的名字:以薩迦、西布倫。最後拉結也得一子,她還想再得一子,所以取名「約瑟」,是「增添」的意思。(創30:24)

希伯來文字意也可以幫上忙,「便」就是「兒子」的意思,所以「流便」就是「有兒子」(創29:32)。經上說:「他將近於死,靈魂要走的時候,就給他兒子起名叫便俄尼;他父親卻給他起名叫便雅憫。」(創35:18)拉結因產難生子,就悲觀地給兒子取名叫「便俄尼」(Ben-Oni),其字意是「我的憂傷之子」(son of my sorrow);雅各卻持樂觀的看法,給兒子取名叫「便雅憫」(Benjamin),其字意是「我的右手之子」(son of my right hand)。所以雅各的十二個兒子,首生的「流便」是最大的「兒子」,尾生的「便雅憫」是最小的「兒子」。至於其餘的十位兒子,幾乎都是成雙配對,長幼排序也得弄清楚。凡有「西」、有「亞」的都排在後,因為「西」在「東」之後,「亞」在「冠」之後。所以流便之後有「西緬」,而迦得之後有「亞設」,以薩迦之後還有「西布倫」。

以色列的十二支派

雅各臨終前說:「流便哪,你是我的長子,是我力量強壯的時候生的,本當大有尊榮,權力超眾。但你放縱情慾,滾沸如水,必不得居首位;因為你上了你父親的床,污穢了我的榻。」(創49: 3-4)所以經上說:「以色列的長子原是流便;因他污穢了父親的床,他長子的名分就歸了約瑟。」(代上5:1)約瑟本是雅各的最愛,「因為約瑟是他年老生的;他給約瑟作了一件彩衣。」(創37:3)後來約瑟被哥哥們賣到埃及,最後竟成了埃及宰相。雅各來到埃及投靠約瑟時,說:「你在埃及地所生的以法蓮和瑪拿西這兩個兒子是我的,正如流便和西緬是我的一樣。」(創48:5)

經上明說:「約瑟給長子起名叫瑪拿西 (就是使之忘了的意思),因為他說:神使我忘了一切的困苦和我父的全家。他給次子起名叫以法蓮 (就是使之昌盛的意思),因為他說:神使我在受苦的地方昌盛。」(創41:51-52)冥冥之中自有神的安排,後來經上又記著說:「以色列對約瑟說:我想不到得見你的面,不料,神又使我得見你的兒子。約瑟把兩個兒子從以色列兩膝中領出來,自己就臉伏於地下拜。隨後,約瑟又拉著他們兩個,以法蓮在他的右手裡對著以色列的左手瑪拿西在他的左手裡對著以色列的右手,領他們到以色列的跟前。以色列伸出右手來按在以法蓮的頭上 (以法蓮乃是次子),又剪搭過左手來按在瑪拿西的頭上(瑪拿西原是長子)。」(創48:11-14)就這樣「陰錯陽差」以法蓮取代瑪拿西得了長子的祝福

後來「利未」人被神揀選擔任聖職,「約瑟」的長子名份由他的兩個兒子取代,在民數記二、三章描述以色列人在西奈曠野旅途安營的位置。會幕在正中央,面向東方。每三支派為一組,在會幕四周安營。東邊是猶大、以薩迦、西布倫;西邊是以法蓮、瑪拿西、便雅憫;南邊是流便、西緬、迦得;北邊是但、亞設、拿弗他利。這就是以色列「十二支派」的名單。東邊以「猶大」為首,西邊以「以法蓮」為首;這與後來的南國以「猶大」為首,北國以「以法蓮」為首是否有關,耐人尋味。

This entry was posted in 1.三陽開泰, C.靈糧菜單. Bookmark the permalink.

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

你正使用 WordPress.com 帳號留言。 登出 / 變更 )

Twitter picture

你正使用 Twitter 帳號留言。 登出 / 變更 )

Facebook照片

你正使用 Facebook 帳號留言。 登出 / 變更 )

Google+ photo

你正使用 Google+ 帳號留言。 登出 / 變更 )

連結到 %s